我们是外星人后裔的证据出现了?新葡亰棋牌网站这种生物暴露在太空3年仍能存活

来源:科研圈

日本的“蒲公英”计划将一群来自地球的生命带上太空,并让它们暴露在充满这真空和辐射的外太空环境下整整 3 年。这刷新了我们对生物如何在恶劣环境下存活的认知,而且还可能为“地球生命来自外星”这一假说提供证据。

 国际空间站。图片来源:论文

“蒲公英”计划

2018 年,一艘载有着在太空环境生存多年的菌落的飞船驶离了新葡亰棋牌网站国际空间站。这些菌落是日本太空生物实验任务——“蒲公英”计划(Tanpopo mission)送回地球的最后一批样品。这一任务旨在研究太空环境对简单生物的影响,假如微生物在真空环境下依然能够长期存活,那么这对宇宙胚种论(panspermia)的支持者来说无疑是个福音。毕竟,这种猜想生命可以随着流星、彗星及太空尘埃在不同星体间移动的假说一直饱受争议。

幸运的是,真的有微生物存活下来了。8 月 26 日,“蒲公英”计划的研究团队在国际期刊《微生物前沿》(Frontiers in Microbiology)上发表论文,详细解释了多种异常球菌属(Deinococcus)的细菌是如何在恶劣的太空环境中顽强存活整整 3 年的。这类细菌以其抵抗高强度紫外线来防止基因损伤的非凡能力而著称,而这也使它与水熊虫一样被称为“极端微生物”。然而,研究人员还不清楚异常球菌具体是怎么做到的。

“异常球菌可以通过几种不同的机制在严峻的环境下存活下来,”“蒲公英”计划领衔科学家、日本东京药科大学教授山岸明彦(Akihiko Yamagishi)介绍,“我们检测了不同机制,发现与其他机制相比,这种细菌的 DNA 修复系统对在太空环境中生存至关重要。”

作为“蒲公英”实验的一部分,山岸和他的同事在空间站外部的实验舱内将 3 种不同的已脱水的异常球菌菌落暴露在太空的真空环境中。当研究人员在菌落返回地球后再次将其水化,发现菌落最外层的菌已经被高强度紫外辐射杀死了。然而,死菌层对内层细菌的 DNA 起到了保护作用,使它们能存活下来。当然,无论菌落有多厚,随着在太空中暴露时间的推移,完好无损者的细菌基因数仍在逐渐下降。不过,研究团队的结果显示,只有 0.5 毫米深的一小块菌落最多可以在太空中存活 8 年。

负责将细菌暴露在外太空的日本宇航员 Yugi。图片来源:论文

地球生命,来自星际旅行?

这样的结果对宇宙胚种论(panspermia)的支持者来说是个好消息。这一假说于上世纪七十年代被提出,认为生命来自银河系外,依靠附着在太空陨石上的微生物在星际间传播。这个假说与生命起源的主流观点背道而驰。然而,宇宙胚种论最早的支持者之一、数学家 Chandra Wickramasinghe 却认为,这一假说可以解释多个地球生命起源的棘手问题。

(责任编辑:新葡亰棋牌网站)

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